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软交换之于IP视频会议

视频会议就是通过终端与网络,使身处异地的与会者可以就同一议题参与讨论,相互之间不仅可以听到发言者声音而且还可以看到发言者的图像及背景,同时还可以交流有关该议题的数据、文字、图表等信息,因而与会者可获得比电话会议丰富得多的各种信息,随着超大规模集成电路和计算机技术的发展,集计算机的交互性、网络的分布性和多媒体信息的同步性为一体的多媒体会议电视系统突破了计算机、通信、电视等传统的界限,为人们提供了全新的交互服务。

软交换技术简介
1、软交换的网络结构及实现

软交换控制器(Softswitch)是软交换体系中的控制核心,它独立于底层承载协议,主要完成呼叫控制、媒体网关接入控制、资源分配、协议处理、路由、认证、计费等主要功能,可以向用户提供现有网络能够提供的业务,并向业务支撑环境提供底层网络能力的访问接口。应用服务器是软交换体系中业务支撑环境的主体,是业务提供、开发和管理的核心。

软交换网络从功能上可以分为:
(1) 接入平面提供各种网络和设备接入到核心骨干网的方式和手段,主要包括信令网关、媒体网关、接入网关等多种接入设备。
(2)传输平面负责提供各种信令和媒体流传输的通道,网络的核心传输网将是IP分组网络。
(3)控制平面主要提供呼叫控制、连接控制、协议处理等能力,并为业务平面提供访问底层各种网络资源的开放接口。该平面的主要组成部分是软交换设备。
(4)应用平面利用底层的各种网络资源为用户提供丰富多样的网络业务。主要包括应用服务器(Application Server)、策略/管理服务器(Policy Server)、AAA服务器(Authority Authentication and Accounting Server)等。其中最主要的功能实体是应用服务器,它是软交换网络体系中业务的执行环境。

目前,关于软交换网络体系中各实体之间的接口还没有最终确定,但已初步达成若干共识,信息产业部也已有了相关的标准草案。信令方面,SS7信令通过信令网关转换成IETF制定的SIGTRAN信令作为与软交换设备之间的接口,软交换设备通过ITU-T和IETF共同制定的Megaco/H.248控制媒体网关和接入网关,软交换设备之间通过IETF制定的SIP-T协议或ITU-T制定的BICC协议进行通信。而软交换设备和应用服务器之间的接口,目前推崇采用开放的API(应用编程接口)规范,例如由Parlay组织制定的Parlay API标准。媒体方面,媒体网关将传统的固定、移动网的话音打包成分组,以RTP流的形式在核心IP网上传输。

软交换采用分层、开放的体系结构,将传统交换机的功能模块分离成独立的网络实体,各实体间采用开放的协议或API接口,从而打破了传统电信网封闭的格局,实现了多种异构网络间的融合。下一代网络的体系通过将业务与呼叫控制分离、呼叫控制与承载分离,来实现相对独立的业务体系,使得上层业务与底层的异构网络无关,灵活、有效地实现业务的提供,从而能够满足人们多样的、不断发展的业务需求。可以说,软交换完全体现了业务驱动的思想和理念,很好地实现了多网的融合,提供了开放灵活的业务提供体系。

软交换主要处理实时性业务,包括语音、视频和多媒体等业务,它可用于IP网、ATM网等数据通信网,也可用于电路交换网络。软交换用在IP网上是很自然的,因为IP网的呼叫控制与承载连接是分开的。从应用来说,软交换主要是应用在IP网上的。

软交换的实现是通过网关发出信令,控制语音和数据业务的互通。信令网关(SG)将SSN7信令转换成IP信令或根据通信要求发出IP信令控制媒体网关的数据通信,媒体网关(MG)负责电话交换网的PCM流与IP网络的数据包的转换。SG和MG都要受到媒体网关控制器/呼叫代理(MGC/CA)的控制,这里,SG、MGC/CA及其附属的数据库和完成的功能就是软交换。

媒体网关用来处理电路交换网和IP网的媒体信息互通。在H.248协议中,MG实体完成不同网络间不同媒体信息的转换。H.323协议中相似的功能实体是MM(Media Manager),它在MG或其他网关中负责将电路交换网媒体(PCM流等)转换成H.323媒体(RTP/RTCP)。

信令网关负责将电路交换网的信令转换成IP网的信令,根据相应的信令生成IP网的控制信令,在IP网中传输。

媒体网关控制器/呼叫代理负责控制IP网络的连接(包括呼叫控制功能)。MGC/CA是软交换的重要组成部分和功能实现部分。MGC是H.248协议关于MG媒体通道中呼叫连接状态的控制部分。MGC可以通过H.248协议或媒体网关控制协议(MGCP)、媒体设备控制协议(MDCP)对MG进行控制,MGC/CA之间通过H.323或者SIP协议连接。本地交换网(LS)包括本地电路交换网和SSN7网等。

由于软交换要实现各种信令间的协议转换,因此,它需要支持SSN7、ISUP、SIP、H.323和MGCP等协议。

软交换是下一代网络的控制功能实体,为下一代网络提供具有实时性要求的业务呼叫控制和连接控制功能,是下一代网络呼叫与控制的核心。软交换技术,是NGN体系结构中的关键技术,其核心思想是硬件软件化,通过软件来实现原来交换机的控制、接续和业务处理等功能,各实体间通过标准化协议进行连接和通信,便于在NGN中更快地实现各类复杂的协议,更方便地提供业务。软交换设备是多种逻辑功能实体的集合,提供综合业务的呼叫控制、连接以及部分业务功能,是NGN中语音/数据/视频业务呼叫、控制、业务提供的核心设备。

 

2、软交换的功能:
(1) 提供支持多种信令协议(包括H.248、H.323、SIP、SCTP、ISUP+、INAP+、RADIUS、SNMP等)的接口,实现PSTN网和IP/ATM网间的信令互通和不同网关之间的互通。
(2) 从当前应用的角度来看,软交换首先应能支持语音业务,其次是提供各种增值业务和补充业务。
(3) 提供可编程的、逻辑化控制的、开放的API协议,实现与外部应用平台的互通。
(4) 提供关口功能,包括接入认证、地址解析和带宽管理等功能,并具有计费功能。
(5) 软交换的竞争力主要在软件上,它既可以作为独立的NGN网络部件分布在网络的各处,为所有媒体提供基本业务和补充业务,也可以与其它的增强业务节点结合,形成新的产品形态。
(6) 在电路交换网上,软交换和媒体网关以及信令网关结合,完成控制转换和媒体接入转换,可作为汇接局和长途局的接入,提供现有的PSTN网中的基本业务和补充业务。
(7) 在电路/分组网上,软交换可与分组终端进行互通,实现分组网与电路交换网的互通。
(8) 在智能网上,软交换与媒体网关结合完成SSP功能,与智能网的SCP结合提供各种智能业务。

经过几年的发展,软交换技术的标准化和产业化的工作也取得了长足进展,一些老协议,如H.323、MGCP等不断完善成熟,BICC、SIP/SIP-T等新协议也不断推出,基于软交换技术的产品已逐步进入实用化阶段,软交换成为NGN中最活跃和热门的话题。

目前许多公司和厂商都已经推出了软交换设备,软交换将在下一代网络的话音、数据、图像通信中扮演重要的控制角色,显然它将成为NGN的关键技术,并成为技术研究的热点,具有广阔的发展前景。

 

 

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